Russia dakwa bunuh 200 pejuang Syria

Pesawat tempur Russia mengebom bandar Maaret al-Naasan di utara Idlib, Syria pada 16 Februari 2020. - Gambar AFP

Kementerian Pertahanan Russia berkata, askar mereka membunuh ‘hingga 200 pejuang’ di Syria ketika serangan udara di pangkalan ‘pengganas’ di timur laut Palmyra, di mana pejuang dikatakan merancang serangan menjelang pemilihan presiden bulan depan.

“Setelah mengesahkan data melalui beberapa saluran mengenai lokasi pengganas, pesawat Angkatan Udara Russia melakukan serangan,” kata kementerian itu dalam satu kenyataan hari ini.

Kenyataan itu menyebut 200 militan dibunuh di dua tempat persembunyian, manakala 24 trak pikap, mesingan berkaliber besar, serta sekitar 500 kilogram peluru dan komponen untuk membuat alat peledak buatan sendiri dimusnahkan.

Kenyataan itu bagaimanapun tidak menyatakan tarikh serangan dan kumpulan yang menjadi sasaran mereka.

Dikatakan bahawa sasarannya adalah ‘markas tersembunyi’ di mana ‘kumpulan pengganas’ merancang serangan di Syria dan membuat bahan letupan.

Russia mendakwa kumpulan pejuang itu secara khusus merancang ‘serangan terhadap agensi kerajaan di bandar-bandar besar untuk mencetuskan gangguan menjelang pemilihan presiden di Syria.

Pemilihan presiden Syria akan diadakan pada 26 Mei ini dan yang kedua sejak perang saudara meletus pada 2011 akibat tunjuk perasaan antikerajaan. Lebih 388,000 penduduk Syria terbunuh dalam pertempuran yang masih berlarutan sehingga kini.

Rejim kuku besi Presiden Bashar al-Assad dijangka terus berkuasa selepas pemilihan itu.

Russia adalah sekutu kuat rejim Bashar sejak perang saudara tercetus, dan campur tangan tentera pada 2015 membantu Bashar mengubah gelombang peperangan yang memihak kepadanya. – Agensi