Kapal perang AS ‘perhati’ angkatan laut China

Gambar yang diambil Isnin minggu lalu di Laut China Timur menunjukkan kapten USS Mustin, Komander Robert J Briggs dan timbalannya, Richard D Slye melihat Liaoning yang jaraknya hanya beberapa ribu ela dari mereka.

Tentera Amerika Syarikat (AS) semalam terbabit dalam apa yang disebut sebagai ‘perang simulasi’ selepas pertembungan terbaharu kapal perangnya dengan kapal tentera laut China.

Kedua-dua negara sebelum ini mengerahkan angkatan perang ke Laut China Selatan dan Laut China Timur, diketuai oleh kapal pengangkut pesawat kelas Nimitz USS Theodore Roosevelt (CVN-71), dan kapal pengangkut Liaoning.

Pada Ahad, AS menyiarkan gambar yang menunjukkan kapal pemusnah peluru berpandunya, USS Mustin membayang angkatan perang Liaoning – satu tindakan yang disifatkan oleh penganalisis sebagai mesej jelas kepada China.

Gambar yang diambil Isnin minggu lalu di Laut China Timur menunjukkan kapten USS Mustin, Komander Robert J Briggs dan timbalannya, Richard D Slye melihat Liaoning yang jaraknya hanya beberapa ribu ela dari mereka.

“Di dalam gambar itu Komander Briggs dan S Slye dilihat begitu santai memerhati Liaoning, sekali gus seperti memandang ringan kepada rakan sejawat mereka,” kata bekas jurulatih Akademi Tentera Laut Taiwan, Lu Li-shih.

Ketua Pengarang Kumpulan majalah pertahanan Kanwa Defence Review berpangkalan di Kanada, Andrei Chang berkata, gambar itu dengan jelas memberi amaran kepada China bahawa AS telah diberitahu secara terperinci mengenai angkatan Liaoning.

Kumpulan penyelidik strategik situasi Laut China Selatan pula berkata, sejak Ahad lalu USS Mustin mengikut pergerakan angkatan Liaoning melalui Laut China Selatan dan Laut China Timur.

Sementara itu, AS dan sekutunya Filipina akan mengadakan latihan bersama membabitkan ratusan anggota tentera dua minggu lagi, kata ketua tentera Filipina, Lt Jeneral Cirilito Sobejana.

Kira-kira 700 anggota tentera AS dan 1,300 tentera Filipina akan mengambil bahagian dalam latihan bersama ‘Balikatan’ – ujian tahap kesiapsiagaan tentera berdepan kecemasan seperti bencana alam dan serangan militan. – Agensi