UK digesa isytihar Islamophobia sebagai jenayah

Mohammed Saleem bersama isterinya, Said Begum. - Gambar ihsan keluarga Saleem

Pada malam 29 April 2013, Mohammed Saleem, seorang datuk yang telah bersara, berjalan pulang selepas mendirikan solat di masjid berhampiran tempat tinggalnya di Small Heath, di pinggir bandar Birmingham, United Kingdom (UK).

Pada usia 82 tahun, dia terpaksa menggunakan tongkat.

Tiba-tiba Pavlo Lapshyn, 25 tahun, seorang pelajar PhD dari Ukraine, menikam Mohammed Saleem tiga kali di belakangnya menggunakan pisau memburu, langsung menyebabkan kematian lelaki tua itu.

Darah mengalir himpir ke seluruh badannya.

Pada Jun dan Julai, Lapshyn, lelaki kulit putih yang kerap melontarkan kata-kata rasis untuk memanaskan lagi konflik perkauman, menanam bom di luar tiga buah masjid di wilayah West Midlans, menyasarkan waktu paling sibuk – solat Jumaat.

Dia kemudian ditangkap dan mengaku bersalah terhadap semua tuduhan mengikut Akta Bahan Letupan 1883, dan Akta Keganasan 2006. Dia sekarang sedang menjalani hukuman 40 tahun di penjara Britain.

Pembunuhan mengerikan, di mana Lapshyn melakukannya selepas lima hari tiba di UK menggunakan visa bekerja, mengejutkan komuniti Muslim di Britain.

Lebih 5,000 hadir pada pengebumiannya.

Tetapi, menurut anak perempuan Saleem, Maz Saleem, sesuatu yang lebih perlu dilakukan untuk mengakui bahawa Islamophobia adalah satu fenomena yang berbahaya.

Beliau kini menggesa kerajaan Britain untuk secara rasmi mengakui bahawa Islamophobia adalah satu jenayah.

“Kita mesti membincangkan semula Islamophobia, yang telah muncul lebih lama daripada perang melawan keganasan. Umat Islam diserang kerana cara penampilan dan pakaian mereka,” katanya.

Melalui kempen media sosialnya, beliau mendesak orang untuk memberikan kesaksian pengalaman mereka sendiri mengenai jenayah Islamofobia.

“Mohammed Saleem boleh menjadi salah seorang daripada kita. Sebab itu kami menjemput orang ramai untuk berkongsi pengalaman menggunakan tanda pagar #IAmMohammedSaleem,” katanya.

Beliau juga mahu Britain menetapkan definisi rasmi dalam undang-undang mengenai Islamofobia – langkah yang diharapkan akan menghentikannya. ‘Sekali dan untuk semua’.

Mohammed Saleem adalah bapa kepada tujuh anak dan mempunyai 23 cucu. Dia berhijrah ke UK dari Pakistan pada 1957 untuk membantu membangunkan semula negara itu selepas Perang Dunia Kedua.

“Dia akan bekerja selama tiga shif di kedai roti untuk memberi makan kepada kita semua. Dia adalah seorang yang baik, ramah dan rajin yang mengajar anak-anak perempuannya untuk sedar dan bersyukur kerana mempunyai rumah di UK,” katanya.

Mengikut laporan, jenayah kebencian terhadap umat Islam di UK meningkat dalam beberapa tahun kebelakangan. – Agensi