Covid-19: Varian Omicron bunyikan ‘penggera global’

Penemuan varian baharu Covid-19 ‘Omicron’ mencetuskan penggera global pada Jumaat apabila banyak negara mula menyekat dan menggantung perjalanan dari Afrika Selatan, sementara pasaran saham utama dunia mengalami kejatuhan terbesar dalam tempoh lebih setahun.

Pertubuhan Kesihatan Sedunia (WHO) berkata Omicron mungkin merebak lebih pantas daripada varian lain, dan bukti awal mencadangkan terdapat peningkatan risiko jangkitan semula.

Pakar epidemiologi memberi amaran sekatan perjalanan mungkin sudah terlambat untuk menghentikan Omicron daripada menular di seluruh dunia.
Mutasi baharu itu pertama kali ditemukan di Afrika Selatan dan sejak itu dikesan di Belgium, Botswana, Israel dan Hong Kong.

Menurut laporan, varian Omicron mempunyai 32 mutasi spike protein iaitu dua kali ganda lebih banyak daripada varian Delta. Sehingga kini belum ada maklumat lanjut bagi tempoh inkubasi, gejala dan kadar kebolehjangkitan bagi varian berkenaan.

Amerika Syarikat (AS) akan menyekat perjalanan ke Afrika Selatan dan negara jiran berkuat kuasa Isnin. Malaysia turut mengambil tindakan sama menghalang rakyatnya daripada berkunjung ke tujuh negara Afrika mulai hari ini.

Kanada pula telah menutup sempadannya ke negara-negara tersebut, berikutan larangan penerbangan yang diumumkan oleh Britain, Kesatuan Eropah (EU) dan lain-lain.

Beberapa negara termasuk India, Jepun, Israel, Turki, Switzerland dan Emiriah Arab Bersatu juga mengetatkan sekatan perjalanan.

Tetapi ia mungkin mengambil masa beberapa minggu untuk saintis memahami sepenuhnya mutasi varian dan sama ada vaksin dan rawatan sedia ada berkesan terhadapnya. Omicron ialah ‘varian of concern’ (VOC) yang kelima yang ditetapkan oleh WHO.

Varian itu mempunyai spike protein yang secara dramatik berbeza daripada yang terdapat dalam varian asal Covid-19, kata Agensi Keselamatan Kesihatan United Kingdom (UK), meningkatkan kebimbangan tentang bagaimana vaksin semasa akan berkesan.

Pakar Virologi di Universiti Warwick, Britain, Lawrence Young berkata varian baharu virus Covid-19 ini sangat membimbangkan dan ia adalah versi virus yang paling banyak bermutasi yang pernah disaksikan setakat ini.

“Beberapa mutasi yang serupa dengan perubahan yang kita lihat dalam VOC lain dikaitkan dengan kebolehjangkitan yang meningkat dan dengan rintangan separa terhadap imuniti yang disebabkan oleh vaksinasi atau jangkitan semula jadi,” katanya.

Kebimbangan berhubung penularan varian Omicorn turut melanda pasaran kewangan, terutamanya saham syarikat penerbangan dan lain-lain dalam sektor pelancongan, dan minyak, yang jatuh kira-kira AS$10 setong.

Indeks Industri Dow Jones ditutup rendah 2.5 peratus, terburuk sejak akhir Oktober 2020, manakala pasaran saham Eropah merekodkan hari terburuk dalam tempoh 17 bulan. – Agensi

BERITA BERKAIT
POPULAR