China, AS kerah kapal pengangkut: Laut China Selatan panas kembali

Kapal pengangkut China, Liaoning belayar melalui Selat Miyako berhampiran Jepun, pada Sabtu lalu. - Gambar AFP

China dan Amerika Syarikat (AS) dilaporkan menghantar kapal pengangkut masing-masing ke kawasan perairan yang menjadi perbalahan di Laut China Selatan, sekali gus dilihat sebagai perlumbaan menunjukkan strategi mereka.

Tatkala, wilayah yang menjadi tuntutan beberapa negara termasuk Malaysia menjadi semakin panas sejak kebelakangan ini, keberadaan kapal pengangkut kedua-dua negara itu mencetuskan ketegangan baharu di kawasan berkenaan.

Semalam, Tentera Laut Amerika diketuai kapal pengangkut USS Theodore Roosevelt memasuki Laut China Selatan dari Selat Melaka, dakwa kumpulan pemantau situasi Laut China Selatan yang berpangkalan di Beijing.

Kumpulan itu mendakwa kapal pemusnah peluru berpandu USS Mustin jika sedang beroperasi di Laut China Timur dan semakin menghampiri Sungai Yangtze.

Sementara itu, kapal pengangkut China, Liaoning, pula belayar melepasi Selat Miyako di barat daya Jepun, kelmarin, sehari selepas Kementerian Pertahanan China menggesa Tokyo menghentikan tindakan provokatif di Kepulauan Diaoyu di Laut China Timur.

AS sebelum ini mengadakan latihan ketenteraa bersama sekutunya di wilayah itu minggu lalu, termasuk dengan Jepun di Laut China Timur, Australia (di timur Pasifik) dan India (di Lautan Hindi).

Penganalisis berpendapat kehadiran serentak kapal tentera laut di Indo-Pasifik boleh mencetuskan konflik ketenteraan, susulan tindakan Beijing menuntut secara tegas wilayah yang menjadi pertikaian, sementara Washington pula merancang strategi untuk tindak balas terhadap China.

Keadaan itu berlaku di tengah-tengah pertikaian yang semakin meruncing antara Manila dan Beijing susulan kehadiran puluhan kapal China di Terumbu Whitsun di Laut China Selatan.

Beijing mendakwa kapal yang berlabuh di terumbu itu adalah nelayan yang berteduh daripada angin kencang, manakala Manila pula menuduh gerombolan kapal itu dinaiki pasukan separa tentera China.

Semalam, Filipina sekali lagi mengarahkan semua kapal itu meninggalkan Terumbu Whitsun, yang didakwa berada di dalam kawasan Laut Filipina Barat.

Tokyo berulang kali menyuarakan kebimbangan mengenai undang-undang baharu pengawal pantai China yang membenarkan tenteranya menggunakan senjata terhadap kapal asing yang dilihat memasuki perairan China secara haram, serta peningkatan jumlah pengawal pantai China di perairan dekat pulau-pulau yang dipertikaikan.

Ketegangan juga berlaku di Taiwan, di mana sejak beberapa bulan lalu apabila pesawat China terbang berhampiran zon pengawasan tentera Taiwan, kelmarin dan semalam. – Agensi

POPULAR